Bien choisir et entretenir un bonsaï

L’art du bonsaï permet de garder un arbre en pot pendant de très nombreuses années, même pour des espèces qui peuvent atteindre de grandes dimensions dans la nature – jusqu’à 20 m pour un orme de Chine, par exemple. Il ne s’agit donc pas de choisir des spécimens nains, mais de les cultiver de manière à ce qu’ils le restent, tout en prenant les caractéristiques de vénérables sujets. Ainsi, un bonsaï de qualité montre un tronc conique, plus fin vers le haut, avec une base évasée qui laisse souvent entrevoir les départs de racines. Les branches les plus basses sont elles aussi plus grosses que celles qui viennent ensuite, traduisant une croissance lente et équilibrée.

Une culture particulière…

Dans la nature, beaucoup d’arbres poussent ainsi très lentement, sur un sol rocailleux, des poches de terre minuscules ou des falaises battues par les vents. De tels paysages sont fréquents au Japon, pays d’origine de cette pratique qui recrée certaines conditions de cette vie qui se déploie au ralenti : – Un pot très petit : en limitant le développement des racines, on limite aussi celui des branches. – Une taille suivie : elle permet aux branches de grossir et de se ramifier plutôt que de s’allonger. – Des soins réguliers : la faible quantité de substrat implique des arrosages d’autant plus fréquents que le pot est petit (une fois par jour, voire plus en été) et des apports d’engrais réguliers. Il ne s’agit pas de mettre votre arbre au régime sec, bien au contraire !

Conseil d’expert : abordez la culture avec confiance. Attachez-vous tout d’abord à maîtriser l’arrosage afin que le terreau soit frais mais jamais longtemps détrempé. Si vous devez partir en été, laissez votre bonsaï entre de bonnes mains !

… mais des plantes comme les autres !

Même si certaines espèces s’y prêtent plus que d’autres, il est possible de cultiver en bonsaï quasiment tous les arbres et arbustes. De l’érable du Japon à l’azalée en passant par le genévrier, chacun a des besoins particuliers. Ainsi, dans le choix de votre bonsaï, il faut tenir compte de l’endroit où l’installer : Intérieur ou extérieur ? Nul bonsaï n’est vraiment adapté à une culture en intérieur toute l’année. C’est juste le moyen de conserver en hiver des espèces exotiques qui ne supportent pas le gel, comme le ficus ou le faux poivrier. Encore doit-on les placer en situation très lumineuse, sans chaleur excessive.

– En extérieur à mi-ombre : au jardin, sur un balcon, une terrasse, à l’ombre légère de feuillages plus hauts ou face à l’est, vous pouvez conserver toute l’année l’érable du Japon, l’azalée ou l’orme de Chine. – En extérieur au soleil : c’est l’idéal pour les pins, genévriers, chênes ou même, dans le sud de la France, les micocouliers et oliviers !

Conseil d’expert : s’il gèle très fort, il faut emballer les pots dans un matériau isolant (laine ou voile d’hivernage) pour protéger les racines.

BONSAÏS FRANÇAIS, de père en fille

Passionné par les arbres et par la culture asiatique, Jacques Galinou a tout d’abord importé des bonsaïs de Chine pour les jardineries. Parallèlement, il a eu l’idée de créer une pépinière dans le Lot-et-Garonne (47) et de cultiver lui-même, en pleine terre, de futurs bonsaïs issus de semis, de boutures et de jeunes plants. Régulièrement transplantés, taillés, formés, puis installés en pots, ils sont mieux adaptés à notre climat que des végétaux exotiques proposés à la vente à 15 ou 20 ans d’âge, voire plus encore. La gamme compte des espèces emblématiques du Japon, mais aussi beaucoup d’autres, bien de chez nous, comme les hêtres, pommiers, charmes, tilleuls, micocouliers, oliviers… Plongée dans l’univers du bonsaï quand elle était petite, sa fille, Valentine, travaille à présent avec Jacques et développe la vente en ligne. Chaque spécimen proposé est photographié, expédié en toute sécurité et au prix le plus juste. Car la volonté de Valentine et Jacques est de communiquer au plus grand nombre une passion et une expérience. Sur place ou par téléphone, leurs clients sont sûrs de trouver le bon conseil, ce qui s’avère plutôt rassurant pour débuter.

Pour en savoir plus :

Pépinière Bonsaï Galinou Le Pin, 47110 Sainte-Livrade-sur-Lot. Tél. : 06 05 40 49 96. Vente en ligne et nombreux conseils sur bonsaigalinou.com.

Fédération française de bonsaï : Par son intermédiaire, vous pouvez rejoindre un club d’amateurs près de chez vous, mais aussi participer à des ateliers ou des expositions.

Nejikan Bonsaï propose sur Internet un site totalisant plus de 400 vidéos pour apprendre à bien pratiquer l’art du bonsaï.

Cet article a été publié dans le magazine Nous Deux numéro 3854.

Un érable du Japon © BONSAÏ GALINOU

Un ficus © BONSAÏ GALINOU

Un pin des montagnes © BONSAÏ GALINOU

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